by Carl Manning, American Red Cross

Spanish translation located at the bottom of this post.

To watch the ladies in the yellow T-shirts rush around the makeshift kitchen under the canvas canopy, is like watching poetry in motion as separate parts join to form hot meals for those recovering from the flooding in Houston, Texas.

Glynda Smith of Jackson, Texas stirs a large vat of black eyed peas in the Southern Baptist Convention Disaster Relief kitchen tent in Houston, Texas. The group is cooking hot meals that are delivered by the Red Cross to those recovering from recent flooding. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)
Glynda Smith of Jackson, Texas stirs a large vat of black eyed peas in the Southern Baptist Convention Disaster Relief kitchen tent in Houston, Texas. The group is cooking hot meals that are delivered by the Red Cross to those recovering from recent flooding. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)

They’re  part of the Southern Baptist Convention Disaster Relief Team working with Red Cross volunteers to provide two hot meals a day for some 2,500 people in the area being served.

Setting up field kitchens is something the Southern Baptists have been doing for about 60 years and for many years they’ve been partnering with the Red Cross to provide nourishment where it’s needed.

The Red Cross purchases the food; the Southern Baptists then prepare and pack it in carrying containers which are then loaded onto Red Cross emergency response vehicles, or ERVS, to be taken to those needing them.

Volunteers from the Southern Baptist Convention Disaster Relief kitchen in Houston, Texas busily move around their makeshift kitchen to prepare hot meals for those recovering from recent flooding. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)
Volunteers from the Southern Baptist Convention Disaster Relief kitchen in Houston, Texas busily move around their makeshift kitchen to prepare hot meals for those recovering from recent flooding. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)

Red Cross volunteer Jim Kuhlmann from Wichita, Kan., has been a kitchen manager for 15 disasters including this one. He said knowing he would be working with the Southern Baptists again gave him an immediate sense of relief.

“They are a fabulous, high quality group to partner with. They know what they’re doing and go out of their way to take care of the needs,” said Jim, who worked with the Southern Baptists on another disaster.

Red Cross volunteers wait by their Emergency Response Vehicles to begin loading hot meals to be carried to those recovering from the flooding in the Houston, Texas area. The meals are prepared by the Southern Baptist Convention Disaster Relief volunteers and delivered by the Red Cross. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)
Red Cross volunteers wait by their Emergency Response Vehicles to begin loading hot meals to be carried to those recovering from the flooding in the Houston, Texas area. The meals are prepared by the Southern Baptist Convention Disaster Relief volunteers and delivered by the Red Cross. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)

The Rev. Gordon Knight is overseeing the kitchen operation in the parking lot of a Houston area church. He said the some two dozen volunteers are helping out because of their faith.

“They’re not motivated by the publicity. They do it because they want to and because it’s part of their faith,” he said. “We’re not out here to feel good about ourselves. Feeling good is just an added blessing.”

Normally, the days start early for those working in the kitchen and doesn’t end until two meals have been cooked, packed and delivered to the Red  Cross vehicles and the entire kitchen has been scrubbed and cleaned for the next day to begin the process anew.

On a recent day, the lunch menu included Salisbury steak, black-eyed peas, mashed potatoes and a fruit cup.

Red Cross and Southern Baptist Convention Disaster Relief volunteers load hot meals onto the Red Cross vehicles to be delivered to portions of the Houston, Texas areas hit by flooding. The meals are prepared by the Southern Baptists. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)
Red Cross and Southern Baptist Convention Disaster Relief volunteers load hot meals onto the Red Cross vehicles to be delivered to portions of the Houston, Texas areas hit by flooding. The meals are prepared by the Southern Baptists. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)

Glynda Smith, from Jasper, Texas and Kathy Stephenson from Kountze, Texas share the chores of cooking the black eyed peas and ladling them by the gallon into containers. Always checking to make sure the food is at the required temperature for packing.

“We’re here to serve the people. That’s what God has asked us to do,” Kathy said. “Whatever it takes to meet their needs we try to do.”

Nancy Anders, also from Kountze, kept a steady pace as she placed frozen Salisbury steak patties on roasting pans. It typically takes three hours to cook lunch and the same amount of time for the supper meal.

“It’s a lot of teamwork, but the Lord gives us the strength and we want to show His love to others,” she said.

Two Red Cross emergency response vehicles park outside an apartment complex near Houston, Texas after flooding struck the area.The meals are cook by the Southern Baptist Convention Disaster Relief volunteers and delivered by the Red Cross. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)
Two Red Cross emergency response vehicles park outside an apartment complex near Houston, Texas after flooding struck the area.The meals are cook by the Southern Baptist Convention Disaster Relief volunteers and delivered by the Red Cross. (Photo by Carl Manning/American Red Cross)

Once the food is cooked and packed, the containers are placed on pallets in the parking lots for pickup. The 18 ERVs line up and volunteers from both organizations quickly load the vehicles that head out where the food is delivered to those who may not have had a hot meal for several days.

Two ERVs drove to an apartment complex that had been hard hit by flooding to an awaiting crowd grateful for the lunch meal.

One woman with three youngsters in tow, first asked for four meals and then revised it to three. The Red Cross volunteer passing out the meals from the ERV smiled and suggested that four was really how many she needed.

The woman smiled, nodded and walked away, holding tight to plastic bag filled with four meals in boxes.

Southern Baptists se Unió con el Red Cross para Provisionar  Comida Después del Desastre

Con Fotos 

Por CARL MANNING

En observando las damas en camisas amarillas en prisa preparando la comida en la cocina abajo del pabellón de lona fue bien impresiónate para la gente que estaban recuperando de las inundaciones en Houston, Texas.

Ellas son parte del equipo de Southern Baptist Convention Disaster Relief trabajando con los voluntarios de Red Cross para suministrar dos comidas al día para casi 2,500 personas en el área.

Glynda Smith de Jackson, Texas le menea a una tina con black eyed peas en la cocina en la tienda de Southern Baptist Convention Disaster Relief en Houston, Texas. El grupo está cocinando  la comida que fue entregada por el Red Cross para la gente afectada por las inundaciones.
Glynda Smith de Jackson, Texas le menea a una tina con black eyed peas en la cocina en la tienda de Southern Baptist Convention Disaster Relief en Houston, Texas. El grupo está cocinando la comida que fue entregada por el Red Cross para la gente afectada por las inundaciones.

Administrando cocinas es algo que Southern Baptists han hecho por casi 60 años y por muchos años se han asociado con el Red Cross para provisionar comida cuando se necesita

Red Cross compra la comida, después los Southern Baptists preparan la comida y la empacan en cazuelas en que luego los ponen adentro de los vehículos de respuesta de emergencias de Red Cross, para que sean entregadas a la gente que lo necesita.

Voluntario de Red Cross, Jim Kuhlmann de Wichita, Kan., ha sido el manejador de la cocina por 15 desastres incluyendo este desastre. Él dijo que en sabiendo que él iba a trabajar con los Southern Baptist de nuevo le dio alivio.

 Voluntarios de la cocina de Southern Baptist Convention Disaster Relief  en Houston, Texas afanosamente  mueven su cocina para preparar comida para los que están recuperándose de las inundaciones.

Voluntarios de la cocina de Southern Baptist Convention Disaster Relief en Houston, Texas afanosamente mueven su cocina para preparar comida para los que están recuperándose de las inundaciones.

“Ellos son un equipo muy fabuloso y de alta calidad con quien trabajar. Ellos saben lo que están haciendo y hacen todo lo posible para ayudar,” dijo Jim, quien trabajo con Southern Baptists en otro desastre.

El Rev. Gordon Knight está supervisando la operación de la cocina en la playa de estacionamiento de la iglesia en el área de Houston. Él dijo que casi dos doscientas de personas están ayudando por su fe.

“Ellos no están motivados para recibir publicidad. Ellos lo hacen porque ellos quieren y porque es parte de su fe,” él dijo. “No estamos haciendo esto para sentirnos bien. Sintiéndonos bien es solo un bendición adicional.”

Normalmente, los días empiezan temprano para los que están trabajando en la cocina y no se acaba hasta que las dos comidas sean cocinadas, empaquetas y entregadas  a los vehículos de Red Cross y que toda la cocina este limpia para el siguiente día empezar todo de nuevo.

Recientemente, en el menú de almuerzo incluyo bistec de Salisbury, black eyed peas, puré de papa y un vaso con frutas.

Voluntarios de Red Cross esperen cercas de sus Emergency Response Vehicles para empezar a cargar la comida para que les den a la gente afectada por las inundaciones en Houston. La comida fue preparada por los voluntarios de Southern Baptist Convention Disaster Relief y fue entregada por el Red Cross. (Foto por Carl Manning/ American Red Cross)
Voluntarios de Red Cross esperen cercas de sus Emergency Response Vehicles para empezar a cargar la comida para que les den a la gente afectada por las inundaciones en Houston. La comida fue preparada por los voluntarios de Southern Baptist Convention Disaster Relief y fue entregada por el Red Cross. (Foto por Carl Manning/ American Red Cross)

Glynda Smith, de Jasper, Texas y Kathy Stephenson de Kountze, Texas compartieron las tareas de cocinando los black-eyed peas y poniéndolos en cazuelas y revisando que la comida este dentro de la temperatura requerida para empaquetar.

“Estamos aquí para servirle a la gente. Eso es lo que Dios quiere que hagamos,” dijo Kathy. “Lo que se necesite que hacer, tratamos de hacerlo.”

Nancy Anders, otra residente de Kountze, tuvo un pace estable cuando ponía el bistec congelado en ollas  y dijo que típicamente se toma tres horas para cocinar el almuerzo y casi lo mismo tiempo para cocinar la cena.

“Se toma mucho esfuerzo del equipo pero Dios nos da la esfuerza y queremos ensenar su amor a todos,” ella dijo.

El Red Cross y los voluntarios de Southern Baptist Convention Disaster Relief cargan la comida en los vehiculos de Red Cross para que sea entregada para la gente que fue afectada en Houston, Texas. La comida fue preparada por los Southern Baptist. (Foto por Carl Manning/ American Red Cross)
El Red Cross y los voluntarios de Southern Baptist Convention Disaster Relief cargan la comida en los vehiculos de Red Cross para que sea entregada para la gente que fue afectada en Houston, Texas. La comida fue preparada por los Southern Baptist. (Foto por Carl Manning/ American Red Cross)

Cuando la comida esta cocinada y empaquetada, ponen las cazuelas en paletas para que sean recogida. Los 18 vehículos de Red Cross se ponen en línea y los voluntarios de las dos organizaciones pronto cargan la comida adentro de los vehículos que entregan la comida a los que no han tenido nada que comer.

Dos vehículos de Red Cross fueron a un edificio de apartamentos que fue afectado por las inundaciones severamente.
Una mujer con tres jóvenes pregunto primero por cuatro comidas pero después lo cambio a tres comidas. El voluntario de Red Cross dándole la comida le sonrió y le dijo que ella en realidad necesitaba cuatro comidas.

Dos carros de emergencia están estacionados  afuera de un edificio de apartamentos cercas de Houston, Texas. La comida fue cocinada por los voluntarios de Southern Baptist Convention Disaster Relief  y fue entregada por el Red Cross. (Foto por Carl Manning/ American Red Cross)
Dos carros de emergencia están estacionados afuera de un edificio de apartamentos cercas de Houston, Texas. La comida fue cocinada por los voluntarios de Southern Baptist Convention Disaster Relief y fue entregada por el Red Cross. (Foto por Carl Manning/ American Red Cross)

La mujer sonrió, inclino la cabeza y se caminó con su bolsa con cuatro comidas en cazuelas.